Port du Pirée (Grèce), octobre 2016. La Chine a profité des divisions intra-européennes pour racheter les bijoux de famille des pays en crise.
PHOTO : Rao Aimin - Xinhua/Réa
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Commerce
Guillaume Duval Alternatives Economiques n°364
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De toutes les zones économiques, l’Union européenne est de longue date celle qui protège le moins activement son marché intérieur. Elle ne dispose pas d’un équivalent du Buy American Act* ni de règles unifiées permettant de contrôler les investissements étrangers sur son territoire. Ses dirigeants sont, et ont toujours été jusqu’ici, de fervents défenseurs du libre-échange et de la liberté de circulation des capitaux à l’échelle mondiale. Le profond mouvement de désindustrialisation qu’a connu l’Europe depuis vingt-cinq ans, à l’exception de l’Allemagne, n’a guère entamé ce consensus des élites européennes, malgré les dégâts sociaux qu’il a engendrés et la montée des votes protestataires qui en ont résulté.

Le libre-échangisme ardent des dirigeants européens a résisté aussi aux difficultés que connaît l’Organisation mondiale du commerce (OMC) depuis une dizaine d’années maintenant, comme l’ont montré les négociations des traités de libre-échange avec le Canada et les Etats-Unis. Pourquoi un tel acharnement à ne pas vouloir défendre le marché intérieur européen, à ne pas essayer de résister davantage au dumping social et environnemental et aux aides d’Etat que pratiquent à grande échelle d’autres acteurs économiques mondiaux ? C’est le fruit d’un double mouvement.

Priorité à la concurrence

Tout d’abord, le marché commun, puis unique, a été construit autour de la primauté de la concurrence en son sein. C’est dans ce domaine en particulier que la Commission européenneAubergineTaille FemmeLeaf Unique À Sac Pam Bandoulière wkZTPXiulO a été, dès le départ il y a soixante ans, dotée des pouvoirs et des moyens d’action les plus étendus. Elle a été chargée notamment de contrôler et d’autoriser les fusions entre firmes européennes. Jusqu’à récemment, elle a constamment privilégié, dans ses décisions à ce sujet, le poids de ces firmes au sein du marché européen, s’opposant à de telles fusions dès que ce poids semblait susceptible de se traduire par une "position dominante". Même si, au final, elle s’est relativement peu souvent mise en travers d’opérations de ce type, cette doctrine a dissuadé les "champions nationaux" des différents Etats européens de fusionner entre eux pour former des champions à proprement parler européens.

Les grandes entreprises européennes sont les adversaires les plus acharnées de toute forme de protectionnisme en Europe

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Au-delà même des règles de concurrence, les rivalités nationales persistantes rendaient de toute façon compliquées les opérations de fusion entre firmes importantes issues de grands Etats différents. Il y a bien eu quelques exceptions, comme la fusion en 1999 du français Rhône-Poulenc et de l’allemand Hoechst, spécialistes de la chimie et de la pharmacie, pour former Aventis. Mais elles ont été très rares et n’ont généralement pas laissé de bons souvenirs.

Moyennant quoi aucune véritable firme européenne n’est apparue depuis soixante ans, qui ait le marché intérieur continental pour marché principal. Plutôt que de chercher à se consolider avec d’autres acteurs européens, les ex-"champions nationaux" ont donc préféré le grand large dans le contexte de la mondialisation libérale des quarante dernières années : ils se sont déployés dans un premier temps en priorité vers l’Amérique puis, plus récemment, vers l’Asie. En résumé, plutôt qu’à des fusions de type Renault-Fiat on a assisté à des opérations Fiat-Chrysler et Renault-Nissan.

Croissance extérieure

Mais du coup, pour les grandes firmes européennes (ou plus exactement toujours nationales) qui comptent sur le Vieux Continent, l’essentiel de leur croissance (et de leurs profits) provient aujourd’hui de l’extérieur de l’Europe. Pour cette raison, elles sont opposées à toute forme de protection du marché européen, de peur de mesures de rétorsion sur les marchés qui représentent pour elles l’avenir. Historiquement, tous les Etats, y compris le Royaume-Uni et les Etats-Unis, ont toujours été plutôt protectionnistes tant qu’ils n’étaient pas dominants. Mais, s’il en était ainsi, ce n’est pas seulement parce que les salariés le demandaient pour protéger leur emploi et leur niveau de salaire, c’était aussi, et surtout, parce que les entreprises elles-mêmes l’exigeaient.

Mais en Europe ce n’est plus le cas depuis des décennies : les grandes entreprises européennes sont les adversaires les plus acharnés de toute forme de protectionnisme. Or, les liens entre les dirigeants de ces firmes et les dirigeants nationaux et européens sont très étroits et leurs lobbies à Bruxelles comme dans les capitales nationales sont puissants.

Le jeu trouble des Etats

L’autre dynamique qui empêche l’Sacs Island®Achetez −41Stylight River River Jusqu''à Jusqu''à Island®Achetez Sacs −41Stylight zGSpMqUVUnion européenne de se doter d’une politique commerciale plus active pour protéger son marché intérieur, tient au jeu des Etats nationaux. La politique commerciale est en effet en théorie l’apanage de Bruxelles : c’est, avec le climat, un des rares domaines où les instances européennes sont habilitées à négocier et à conclure des accords au nom de leurs membres à l’échelle internationale. Mais ce pouvoir reste largement théorique.

Le principal problème qui se pose à l’Europe en termes de déséquilibres commerciaux, ce sont ses relations avec la Chine

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Aujourd’hui, le principal problème qui se pose à l’Europe en termes de déséquilibres commerciaux, ce sont ses relations avec la Chine : la zone euro accuse à son égard un déficit commercial de l’ordre de 100 milliards d’euros par an depuis dix ans. Et ce déficit ne se réduit pas. Au contraire, il s’est de nouveau aggravé en 2015. Mais l’Union européenne reste totalement incapable de négocier de puissance à puissance avec l’empire du Milieu. Non seulement parce que les multinationales européennes ont de tels intérêts sur le marché chinois qu’elles font pression sur Bruxelles pour éviter toute mesure un peu ferme à l’égard de ce pays, mais aussi parce que les dirigeants des Etats nationaux européens veulent pouvoir continuer à traiter chacun pour leur compte avec les dirigeants chinois, afin d’essayer de leur vendre qui des centrales nucléaires, qui des trains à grande vitesse, qui des usines automobiles pour remplir l’escarcelle de ses "champions nationaux".

Déficit commercial de la zone euro avec la Chine (y compris Hongkong et Macao), en millions d’euros
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Du coup, impossible de négocier efficacement de bloc à bloc avec la Chine. Celle-ci s’en est d’ailleurs donné à coeur joie en profitant des profondes divisions intra-européennes suscitées par la crise de la zone euro pour venir "au secours" des pays en crise, obligés de vendre leurs bijoux de famille : des entreprises chinoises ont ainsi racheté, entre autres choses, EDP, la compagnie d’électricité portugaise, ou le port du Pirée en Grèce.

L’Europe est-elle définitivement condamnée à l’impuissance ? Pas forcément. Elle vient de réagir, certes très tardivement, vis-à-vis des importations d’acier chinois à des prix de dumping qui résultaient des surcapacités massives en Chine dans ce secteur. Les Européens se sont aussi entendus le 13 décembre dernier pour renforcer leur arsenal antidumping en s’autorisant à imposer des droits de douanes nettement plus élevés qu’auparavant. Par ailleurs, le rachat récent de fleurons technologiques allemands par des firmes chinoises, comme le fabricant de robots Kuka ou le spécialiste des semi-conducteurs Aixtron (une opération bloquée entre-temps par les Etats-Unis) a suscité outre-Rhin une sensibilité nouvelle aux questions de contrôle des investissements étrangers en Europe.

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La fin des illusions ?

Dans un autre domaine, l’affaire NSA-Snowden a aussi illustré les graves conséquences, y compris en termes de libertés individuelles, que pouvait avoir la naïveté européenne dans ses rapports avec les Etats-Unis et avec les multinationales américaines de l’Internet. Ebranlant, là aussi, en particulier les convictions traditionnellement très libre-échangistes de nos voisins allemands. Par ailleurs, la montée des votes protestataires finit par amener les dirigeants européens à résister davantage à la pression des multinationales, comme on vient (enfin) de le voir en matière fiscale dans l’affaire Apple. Enfin, les enjeux environnementaux poussent également dans ce sens : l’Europe ne pourra pas conserver une politique active en matière de lutte contre le changement climatique si elle n’est pas prête à protéger ses frontières contre les importations en provenance de pays qui s’exonèrent de ces contraintes.

Alternatives Economiques n°364 - 01/2017
* Buy American Act

Loi fédérale américaine, entrée en vigueur en 1933, qui impose l'achat de biens produits sur le territoire américain au gouvernement américain.

8 Commentaires

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Commentaires (8)
PHILIPPE 05/02/2017
L'OPA d'EDF sur Edison en 2012, Enel avec le groupe espagnol Acciona a achete Endesa en 2008. Total achete Lempiris et Saft en 2016. Numericable rachete SFR en 2014.OPA de Saint-Gobain sur BPB en 2005, UniCredit rachète Capitalia en 2007. Le consortium RBS, Fortis et Santander rachete ABN AMRO en 2007 Fusion entre AB InBev et SABMiller en 2016.......Mais je laisse l'abbe Guillaume à son homelie dominicale precher la bonne parole à ses ouailles bien pensantes. Amen
PHILIPPE 05/02/2017
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Constitution du groupe Crédit Agricole-Crédit Lyonnais en 2003, Le Groupe BPCE est issu de la fusion en 2009 de la Banque populaire et la Caisse d'épargne française. La BNP rachète Paribas en 1999 et en 2006 la BNL.Constitution du groupe Crédit Mutuel-CIC (crédit industriel et commercial) en 1998. en2004 : Constitution du groupe Sanofi-suite à l’OPA sur Aventis. Constitution du groupe AB Volvo en 2001 avec l'acquisition de renault truck.Krupp et Thyssen décident de fusionner en 1997.
PHILIPPE 05/02/2017
et aussi Nokia a acquis Alcatel-Lucent en 2015, la fusion Air France-KLM en 2004, EDF a acquis 3 compagnies anglaises entre 1998 et 2002 pour former EDF Energy, rachat par Renault le 2 juillet 1999 de Dacia, EADS est né le 10 juillet 2000 de la fusion d’Aérospatiale Matra SA (français),Aeronauticas SA (espagnol) et DaimlerChrysler Aerospace AG (allemand), Volkswagen, acquiert SEAT en 1986 et Skoda en 1995, Novartis créé le 20 décembre 1996 à partir de la fusion entre Sandoz et Ciba .
PHILIPPE Femmedusty10x24x25 H 5 X Épaule Mellow T TracollaSacs Portés Leather Cmb 80wOnPk 04/02/2017
ne pas oublier 'Le groupe français Lafarge et le suisse Holcim ont formellement notifié leur projet de fusion auprès de la Commission européenne le 28 octobre 2014."
PHILIPPE 04/02/2017 Femmedusty10x24x25 H 5 X Épaule Mellow T TracollaSacs Portés Leather Cmb 80wOnPk
Cette vision est bien manichenne avec des europeens naifs et des ogres chinois. Exemple recent : le groupe chinois CNNC ne participera pas à l'augmentation de capital d'Areva, les Chinois n'étaient pas prêts à entrer dans le capital sans avoir un administrateur au sein du conseil (refus de l'Etat français). L'absence d'opérations de fusion au sein de grands Etats . Exemples recents Fincantieri va reprendre STX France et Essilor va fusionner avec l'Italien Luxottica pour créer un géant mondial.
ALAIN 03/02/2017
Bonne analyse. Nos entreprises divisées et individualistes se croient toujours plus fortes et malignes en gérant au cas par cas. Mais notre désorganisation face au géant Chinois ou Américain, qui pèsent de tout leur poids et non du poids d'un de leut état, nous plombe complètement
Alain 03/02/2017
Je suis complètement en phase avec ton analyse factuelle et politique. J'ajouterai que ce jeu d'intérêts s'est traduit par une idéologie du "tout libre concurrence" dominante dans tous les partis jusque dans les strates syndicales européennes. Quand en 2004 j'ai défendu dans des commissions européennes en charge du développement des technologies TIC l'idée d'un protectionnisme européen dans les télécoms face à l'action pilote de l'état chinois, on m'a regardé comme un martien....
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